David Riazanov - Karl Marx sobre a China

Atualizado: Jan 21



Publicado na Labour Monthly, fevereiro de 1926 Traduzido para o Inglês por Under the Banner of Marxism. Transcrito Adam Buick.


Já no Manifesto Comunista, a importância do mercado das Índias Orientais e da China é apontada como um fator no desenvolvimento do capitalismo europeu. Foi, de fato, do leste da Índia que o capitalismo britânico começou sua ofensiva contra a China. A Companhia das Índias Orientais usou seu monopólio comercial com a China para fazer deste um mercado para a venda de ópio indiano. Como todos os comerciantes ingleses estavam igualmente interessados ​​na intoxicação do povo chinês, o monopólio foi removido em 1833. A tentativa do governo chinês em 1839 de proibir a importação de ópio produziu a chamada guerra do ópio contra a China, que Marx caracteriza no Capital como um dos principais elos da longa cadeia de guerras comerciais nas quais, desde o século XVI, mesmo no Oriente, as nações europeias estavam envolvidas. Depois que os ingleses destruíram cruelmente toda uma série de cidades chinesas e massacraram milhares de chineses pela honra do cristianismo e da civilização europeia, forçaram a China a assinar, em 1842, o tratado de Nanquim, que estipulava a abertura de cinco portos - Kanton , Amoy, Ningpo, Xangai e Foochow, o pagamento de uma enorme indenização para a época e a rendição da ilha de Hong Kong, que constitui a principal base do imperialismo britânico no Extremo Oriente. Após o tratado de Nanquim vieram tratados com os Estados Unidos e com a França.

A derrota na batalha contra os europeus foi um duro golpe para o prestígio da dinastia Manchu, que era suprema na China desde o século XVII. Entre as massas camponesas, sofrendo sob o peso dos impostos e a pressão da burocracia, e que às vezes reagiam à sua sujeição através de revoltas esporádicas, começaram agora a amadurecer uma insatisfação que era especialmente forte no Sudeste, onde a influência destrutiva do capital estrangeiro mais se fez sentir. A isto foi acrescentada a insatisfação entre a “intelligentsia” chinesa da época, os professores e os baixos funcionários, bem como entre os artesãos arruinados pela competição estrangeira.

No momento em que na Europa Ocidental as ondas da revolução de 1848 atingiram seu auge, a atividade das sociedades secretas na China também se fortaleceu e a propaganda de novas seitas religiosas se desenvolveu entre os camponeses. Os missionários europeus contra sua vontade desempenharam o papel de galinhas com uma ninhada de patinhos. Eles observaram aterrorizados que o cristianismo da sala de estar pregado por eles havia se enraizado entre os camponeses rebeldes na única forma militante de cristianismo, que exige igualdade neste mundo. A Europa soube disso pela primeira vez através do conhecido missionário e sinologista alemão Gutzlaff, que também foi o primeiro a fazer uma tradução chinesa da Bíblia.

Na mesma revisão internacional (janeiro de 1850) em que Marx investigou a influência da descoberta das minas de ouro na Califórnia no desenvolvimento do mercado mundial e em que profetizou para o Oceano Pacífico o mesmo papel que o Mediterrâneo já havia desempenhado. no mundo antigo, e que havia passado para o Oceano Atlântico, Marx também se refere às comunicações interessantes de Gutzlaff. Ele escreveu:

“A superpopulação lenta, mas regularmente crescente do país, há muito tempo tornou as relações sociais muito opressivas para a grande maioria do país. Depois vieram os ingleses e forçaram o livre comércio para si próprios nos cinco portos. Milhares de navios britânicos e americanos navegaram em direção à China e, em pouco tempo, o país ficou lotado com mercadorias baratas de fábricas britânicas e americanas. A indústria chinesa baseada no trabalho manual estava sujeita à concorrência das máquinas. O até então inabalável Império Central experimentou uma crise social. Os impostos deixaram de entrar nos cofres públicos, o Estado caiu à beira da falência, a população afundou em massa no pauperismo, eclodiu em revoltas, maltratou e matou os mandarins do Imperador e os padres dos Fohis. O país chegou à beira da ruína e já está ameaçado por uma poderosa revolução. E há ainda pior. Entre as massas e na insurreição, apareceram pessoas que apontaram para a pobreza, de um lado, e as riquezas, de outro, e que exigiram, e ainda estão exigindo, uma divisão diferente da propriedade e até a abolição total da propriedade privada. Quando Gutzlaff, após vinte anos de ausência, voltou mais uma vez a pessoas civilizadas e europeus, ouviu falar em socialismo e perguntou o que era aquilo. Quando lhe foi explicado, ele exclamou consternado: ‘Nunca escaparei dessa doutrina perniciosa? A mesma coisa tem sido pregada há algum tempo por muitas pessoas entre as turbas da China '.”

"O socialismo chinês", continua Marx, "tem a mesma relação com o socialismo europeu que a filosofia chinesa com a filosofia hegeliana. De qualquer forma, é um fato intrigante que o império mais antigo e mais inabalável do mundo tenha sido, em oito anos, pelas balas de canhão da burguesia inglesa, levado às vésperas de uma revolução social que certamente terá os mais importantes resultados para a civilização. Quando nossos reacionários europeus, em sua chegada imediata à Ásia, finalmente se deparam com a Grande Muralha da China, quem sabe se eles não encontrarão nos portões que levam ao lar do reacionarismo antigo e do conservadorismo antigo a inscrição 'República Chinesa - liberdade, igualdade, fraternidade'.” (Literary Remains, vol.3, páginas 444-5.)

O movimento no qual o bom missionário Gutzlaff, o apóstolo da China, como os alemães o chamavam, deu informações aos europeus foi o precursor da grande rebelião de Taiping. O líder desse movimento, Hung, havia se familiarizado com o cristianismo através das traduções de Gutzlaff do antigo e do novo Testamento. Já em 1851, ele se tornou o líder dos camponeses revoltosos. Os Taipings tomaram uma cidade após a outra. Finalmente, em março de 1853, até Nanquim foi tomada, que por muito tempo permaneceu a capital do império celestial fundado por Hung. Naquele momento, parecia que os Taipings dentro de alguns meses também tomariam posse de Pequim. A entrada em Nanquim, no entanto, permaneceu o ponto mais alto da rebelião. 

Foi nesse período que foi escrito o artigo de Marx que apareceu no New York Tribune em 14 de junho de 1853. Naquela época, a reação foi triunfante na Europa. A Liga Comunista estava em dissolução, a revolta de Milão (fevereiro de 1853), organizada por Mazzini e seus seguidores, terminou em derrota. Marx saudou a revolta como sintoma de uma crise revolucionária que se aproximava. Com um fervor ainda maior, portanto, ele saudou o início do movimento revolucionário no Extremo Oriente. O contraste entre a Europa petrificada e o movimento na China, onde há muito tempo o movimento estava ausente, impressionou-se à força. A Europa civilizada, onde tronos e altares haviam sido invadidos, estava agora diligentemente ocupada com a virada da mesa, uma moda de origem americana. “Lembramos o fato”, escreveu Marx mais tarde no Capital, referindo-se a esses eventos, “que a China e as mesas começaram a dançar quando todo o mundo restante parecia estar parado - pour encourager les autres.” (para encorajar os outros, em francês). 

Marx acompanhou atentamente o desenvolvimento desses eventos na China e não apenas descreveu, em uma série de artigos no New York Tribune entre 1857-1859, todos os crimes dos "marítimos civilizados", mas também submeteu a uma nova análise as estatísticas do comércio anglo-chinês.

Embora Marx, no artigo mencionado, comece com o fato da rápida destruição do "modo de produção asiático", sob a influência da penetração do capitalismo inglês, e embora ele ainda esperasse que a iminente revolução europeia encontrasse o apoio necessário no despertado Leste, no entanto, ele chega à conclusão de que inicialmente superestimou a extensão e o ritmo das influências destrutivas do capitalismo inglês.

“A verdadeira tarefa da sociedade burguesa”, escreveu Marx em 1858 em uma carta a Engels, “é a criação, pelo menos em linhas gerais, de um mercado mundial e de um tipo de produção baseado nesse modelo. Como o mundo é redondo, essa tarefa parece ter sido encerrada com a colonização da Califórnia e a Austrália e a inclusão da China e do Japão. A pergunta difícil para nós é a seguinte: a revolução é iminente no continente e assumirá imediatamente um caráter socialista. Mas não será necessariamente esmagado neste pequeno canto, já que em um território muito maior o movimento da sociedade burguesa ainda está em ascensão? No que diz respeito especialmente à China, assegurei-me, através de uma análise cuidadosa do movimento comercial desde 1836, primeiro que o aumento das exportações inglesas e americanas em 1844-1846 se revelou em 1847 como uma pura ilusão, e que também nos dez anos seguintes à média permaneceram praticamente estacionários, enquanto as exportações chinesas para a Inglaterra e os Estados Unidos aumentaram enormemente; segundo, a abertura dos cinco portos e a ocupação de Hong Kong resultaram apenas no comércio de Cantão para Xangai. Os outros "empórios" não contam. A principal causa do fracasso desse mercado parece ser o comércio de ópio, ao qual, de fato, todo aumento no comércio de exportação para a China é continuamente limitado; e, depois disso, a organização interna do país, sua agricultura de pequena escala, etc., que custará um tempo enorme para ser desmantelada. ” (Correspondência de Marx e Engels, vol.2, páginas 292-3)

Quando Marx, em 1862, renovou seus textos sobre o movimento Taiping (Press, 7 de julho de 1862), ele já era muito mais condenatório. Como já mencionado, esse movimento estava em um estágio de completa dissolução. Marx diz:

“Pouco antes de as mesas começarem a virar, a China, esse fóssil vivo, começou a se tornar revolucionária. Em si, não havia nada de extraordinário nesse fenômeno, pois os impérios orientais exibiam continuamente uma imutabilidade na subestrutura social, com permutações inquietas das pessoas e raças que se possuíam na superestrutura política. A China é governada por uma dinastia estrangeira. Depois de trezentos anos, por que um movimento não deveria se desenvolver para a derrubada dessa dinastia? O movimento tinha desde o início uma aparência religiosa, mas essa era uma característica que tinha em comum com todos os movimentos orientais. Os motivos imediatos para o surgimento do movimento eram óbvios - interferência europeia, guerras do ópio e consequente desmantelamento do governo existente, o fluxo de prata para fora do país, perturbação do equilíbrio econômico através da introdução de manufaturas estrangeiras, etc. O que me pareceu um paradoxo foi que o ópio animou em vez de estupeficar. De fato, a única parte original dessa revolução foram seus líderes. Eles estão conscientes de sua tarefa, além da mudança de dinastia. Eles não têm slogans. Eles representam um tormento ainda maior para as massas populares do que para os antigos governantes. O motivo deles parece ser nada mais do que colocar em jogo contra o marasmo conservador, formas grotescamente repulsivas de destruição, destruição sem nenhum germe de regeneração.”

Em muitos aspectos, de fato, a insurreição de Taiping lembrava as guerras camponesas europeias, mesmo que apenas a participação do proletariado da cidade fosse igualmente inexistente.

Em relação à Índia, também, como em relação à China, Marx foi obrigado a chegar à conclusão de que o ritmo do desenvolvimento, medido em termos da história do mundo, ocorria em um ritmo muito mais lento do ponto de vista do indivíduo do que poderia ter sido antecipado. No terceiro volume do Capital, ele escreveu:

“O obstáculo apresentado pela solidez interna e articulação dos modos nacionais de produção pré-capitalistas à influência corrosiva do comércio é demonstrado nas relações dos ingleses com a Índia e a China. A ampla base do modo de produção é aqui formada pela unidade da pequena agricultura e da indústria doméstica, à qual se acrescenta na Índia a forma de comunas que repousam sobre propriedades comuns da terra, que, aliás, era igualmente a forma original na China. Na Índia, os ingleses criaram simultaneamente seu poder político e econômico direto como governantes e proprietários de terras, com o objetivo de interromper essas pequenas organizações econômicas. O comércio inglês exerce uma influência revolucionária sobre essas organizações e as separa apenas na medida em que destrói, pelos baixos preços de seus produtos, as indústrias de fiação e tecelagem, que são uma parte arcaica e essencial dessa unidade. E mesmo assim esse trabalho de dissolução está ocorrendo muito lentamente. Ele prossegue ainda mais lentamente na China, onde não é apoiado por nenhum poder político direto por parte dos ingleses. ”(Capital, vol.iii, tradução em inglês, C. H. Kerr & Co., páginas 392-3 – tradução em português para finalidade do curso sobre revolução chinesa do PCO).”

O poder de resistência do "modo de produção asiático" mostrou-se tão grande que várias décadas se passaram antes que o capitalismo europeu conseguisse destruir essa "Grande Muralha da China". Para auxiliar o fator econômico, chegaram os baixos preços dos produtos industriais, o fator político, uma nova série de guerras, nas quais o jovem imperialismo japonês teve um papel importante. A união indivisível da agricultura e da indústria, o principal segredo da imobilidade do "modo de produção asiático", explodiu em pedaços. O campesinato chinês separou-se de grandes massas de “coolies” e mergulhou cada vez mais na dissolução. A emigração, que por um período agiu como uma válvula de segurança, logo se mostrou impotente na luta contra o "ponto de peste do proletariado".

Atraídos pela mão-de-obra barata na China, os capitalistas japoneses e britânicos começaram a criar uma grande indústria "nacional". De fato, eles produziram um proletariado industrial organizado e disciplinado, que agora está se preparando para assumir a liderança de todos os pobres explorados, rurais e urbanos.

A pergunta que Marx formulou sessenta anos atrás recebeu uma resposta positiva da história. Nenhum perigo vindo do oriente ameaça a revolução. Lá, também, o capitalismo está encontrando seus coveiros. E mesmo que a Europa antiga ainda pareça estável, a China "imóvel", por outro lado, seguindo o exemplo da Rússia soviética, já está dançando o revolucionário Carmagnole - Ca ira, Ca ira!  

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