Karl Marx - O Comércio e o Tratado

Atualizado: Jan 21



Publicado na New York Daily Tribune Artigos sobre a China, 1853-1860

5 de outubro de 1858


  A questão sem sucesso, do ponto de vista comercial, do tratado chinês de Sir Henry Pottinger, assinado em 29 de agosto de 1842, e ditado, como os novos tratados com a China, na boca do canhão, é um fato agora lembrado até por aquele eminente órgão do livre mercado inglês, o London Economist. Tendo se destacado como um dos mais firmes apologistas da invasão tardia da China, esse diário agora se sente obrigado a "moderar" as esperanças sanguíneas que foram cultivadas em outros setores. O The Economist considera os efeitos sobre o comércio de exportação britânico do tratado de 1842, "um precedente pelo qual nos protegeremos contra o resultado de operações equivocadas." Este certamente é um bom conselho. No entanto, as razões que o Sr. Wilson alega para explicar o fracasso da primeira tentativa de ampliar à força o mercado chinês de produtos ocidentais, parecem longe de serem conclusivas.

  A primeira grande causa apontada para este fracasso é o excesso especulativo do mercado chinês, durante os três primeiros anos após o tratado de Pottinger, e o descuido dos comerciantes ingleses quanto à natureza da demanda chinesa. As exportações inglesas para a China, que em 1836 totalizavam 1.326.000 libras, caíram em 1842 para 969.000 libras.

Seu rápido e contínuo aumento durante os seis anos seguintes é mostrado por estes números:

1842 £969,000 1843 £1,456,000 1844 £2,305,000 1845 £2,295,000

  No entanto, em 1846, as exportações não apenas caíram abaixo do nível de 1836, mas os desastres que atingiram as casas da China em Londres durante a crise de 1847 demonstraram que o valor calculado das exportações de 1843 a 1846, como aparece nas tabelas de retorno oficiais, de modo algum correspondiam ao valor efetivamente realizado. Se os exportadores ingleses erraram na quantidade, não o fizeram menos na qualidade dos artigos oferecidos para consumo chinês. Como prova desta última afirmação, o The Economist cita o Sr. W. Cooke, o correspondente do London Times de Xangai e Cantão, as seguintes passagens:

“Em 1843, 1844 e 1845, quando os portos do Norte acabaram de ser abertos, as pessoas em casa estavam delirantes de excitação. Uma empresa eminente em Sheffield enviou uma grande remessa de facas e garfos e se declarou preparada para abastecer toda a China com talheres ... Eles eram vendidos a preços que mal chegavam ao frete. Uma casa de Londres, de nome famoso, enviou uma tremenda remessa de pianofortes, 'que compartilhavam do mesmo destino'. O que aconteceu no caso de talheres e pianos ocorreu também, de maneira menos percetível, "no caso de manufaturados de lã e algodão". ... Manchester fez um grande esforço cego quando os portos foram abertos, e esse esforço falhou. Desde então, ela se apaixona e confia no capítulo dos acidentes.”

  Por fim, para comprovar a dependência da redução, manutenção ou melhoria do comércio, no estudo das necessidades do consumidor, a The Economist reproduz da mesma autoridade o seguinte retorno para o ano de 1856:

1845. 1846. 1856. Stuffi penteado (peças) 13.569 3.415 7.428 Camlets 13.374 8.034 4.470 Longos elos 91.531 75.784 96.642 Lãs 62.731 56.996 38.553 Algodão estampado 100.615 8x, 150 281.784 Algodão liso 2.998.126 1.859.740 2.817.624 Algodão

  Agora, todos esses argumentos e ilustrações não explicam nada além da reação em consequência da sobrecarga da capacidade comercial entre 1843-45. Não se trata de um fenômeno exclusivo ao comércio chinês, que uma súbita expansão do comércio seja seguida por violentas contrações ou que um novo mercado, na sua abertura, deve ser sufocado por excesso de oferta britânica; os artigos lançados não são muito bem calculados, tanto em relação às necessidades reais quanto ao poder aquisitivo dos consumidores. De fato, essa é uma característica permanente na história dos mercados do mundo. Com a queda de Napoleão, após a abertura do continente europeu, as exportações britânicas se mostraram tão desproporcionais à capacidade da europa continental de absorção que "a transição da guerra para a paz" se mostrou mais desastrosa do que o próprio sistema continental. O reconhecimento de Canning da independência das colônias espanholas na América também foi fundamental na produção da crise comercial de 1825; os produtos calculados para o meridiano de Moscou foram então enviados para o México e a Colômbia. E em nossos dias, apesar de sua elasticidade, mesmo a Austrália não escapou ao destino comum a todos os novos mercados: a sobrecarga do seu poder de consumo e seus meios de pagamento. O fenômeno peculiar ao mercado chinês é o seguinte: desde a sua abertura pelo tratado de 1842, a exportação para a Grã-Bretanha de chá e seda, de produtos chineses, vem se expandindo continuamente, enquanto a exportação para a China de manufaturas britânicas tem, no geral, permanecido estagnada. Pode-se dizer que a contínua e crescente balança comercial a favor da China tem uma analogia com o estado da balança comercial entre a Rússia e a Grã-Bretanha; mas então, no último caso, tudo é explicado pela política de proteção da Rússia, enquanto taxas de importação chinesas são mais baixas do que as de qualquer outro país com o qual a Inglaterra negocia. O valor agregado das exportações chinesas para a Inglaterra, que antes de 1842 poderia ser avaliado em cerca de IC 7.000.000, ascendeu em 1856 à soma de cerca de IC 9.500.000. Enquanto a quantidade de chá importado para a Grã-Bretanha nunca chegou a mais de 50.000.000 libras. antes de 1842, havia inchado em 1856 para cerca de 90.000.000 libras. Por outro lado, a importância da importação britânica de sedas chinesas data apenas de 1852. Seu progresso pode ser calculado a partir dos seguintes dados:

1852. 1853. 1854. 1855. 1856. Seda importada em lbs 2,418,343 2,838,047 4,576,706 4,436,962 3,723,693 Valor £ .... .... 3,318,II2 3,013,396 3,676,116

Agora veja, por outro lado, o movimento das 

EXPORTAÇÕES BRITÂNICAS PARA A CHINA AVALIADAS EM LIBRAS ESTERLINAS.

1834 £842, 852 1835 1,074,708 1836 1,326,388 1838 1,204,356

Para o periodo que seguiu a abertura do Mercado em 1842 e a aquisição de Hong Kong pelos britânicos, encontramos os seguintes retornos. 

1845 £2,359,000 1846 1,200,000 1848 1,445,950 1852 2,508,399 1853 1,749,597 1854 1,000,716 1855 1,122,241 1856 upward of 2,000,000

  A The Economist tenta dar conta das importações estacionárias e relativamente decrescentes da manufatura britânica para mercado chinês pela concorrência estrangeira, e Mr. Cooke é novamente citado para testemunhar essa proposição. Segundo essa autoridade, os ingleses são derrotados pela concorrência leal no mercado chinês em muitos ramos do comércio. Os americanos, diz ele, vencem os ingleses em brocas e chapas (metálicas). Em Xangai, em 1856, as importações eram 221.716 peças de brocas americanas, contra 8.745 ingleses e 14.420 chapas americanas, contra 1.240 inglesas. Em artigos de lã, por outro lado, diz-se que a Alemanha e a Rússia pressionam pouco seus rivais ingleses. Não queremos outra prova além desta ilustração para nos convencermos de que o Mr. Cooke e a The Economist estão enganados na apreciação do mercado chinês. Eles consideram limitado às características comerciais anglo-chinesas que são reproduzidas exatamente no comércio entre os Estados Unidos e o Império Celestial. Em 1837, o excesso das exportações chinesas para os Estados Unidos sobre as importações para a China foi de cerca de 860.000 libras esterlinas. Durante o período desde o tratado de 1842, os Estados Unidos receberam uma média anual de £2.000.000 em produtos chineses, pelos quais pagamos em mercadorias americanas £900.000. Das 1.602.849 libras esterlinas para as quais as importações agregadas em Xangai, excluindo troca de moeda e ópio, totalizaram em 1855, a Inglaterra forneceu £1.122,24, a América £272.708 e outros países £207.900; enquanto as exportações atingiram um total de £12.603.540, das quais £6.405.040 foram para a Inglaterra, £5.396.406 para a América e £102.088 para outros países. Compare apenas as exportações americanas com o valor de £272.708 com suas importações de Xangai superiores a £ 5.000.000. Se, no entanto, a concorrência americana fez, em qualquer grau sensato, incursões nos ganhos britânico, quão limitado é o campo de emprego para o comércio agregado de nações estrangeiras que o mercado chinês deve oferecer.

  A última causa atribuída à importância insignificante que o mercado de importação chinês assumiu desde a sua abertura em 1842 é a revolução chinesa, mas, apesar dessa revolução, as exportações para a China relativamente aumentaram entre 1851-52, no aumento geral do comércio, e, durante toda a época revolucionária, o comércio do ópio, em vez de cair, rapidamente adquiriu dimensões colossais. Seja como for, admite-se isso, que todos os obstáculos às importações estrangeiras originárias do estado desordenado do império devem ser aumentados, em vez de diminuídos, pelo final da guerra pirática e as novas humilhações acumuladas na dinastia dominante.

  Parece-nos, após uma cuidadosa pesquisa da história do comércio chinês, que, de um modo geral, os poderes de consumo e pagamento dos celestiais foram superestimados. Com o atual quadro econômico da sociedade chinesa, que gira em torno da agricultura diminuta e da manufatura doméstica como pivôs, qualquer grande importação de produtos estrangeiros está fora de questão. Ainda assim, no valor de £8.000.000, uma quantia que pode ser calculada grosseiramente para formar o saldo agregado a favor da China em relação à Inglaterra e aos Estados Unidos, ela poderá absorver gradualmente uma quantidade excedente de bens ingleses e americanos se o comércio de ópio fosse suprimido. Alcança-se necessariamente esta conclusão pela análise do simples fato de que as finanças e a circulação monetária chinesas, apesar da balança comercial favorável, estão seriamente perturbadas por uma importação de ópio no valor de cerca de £7.000.000.

John Bull, no entanto, costumava se gabar de seu alto padrão de moralidade, prefere elevar sua balança comercial adversa por tributos periódicos de guerra extorquidos da China sob pretextos piráticos. Ele apenas esquece que os métodos cartagineses e romanos de fazer estrangeiros pagarem vão, se combinados nas mesmas mãos, certamente colidir e destruir um ao outro. 




44 visualizações