Karl Marx - O Tratado Britânico e Chinês

Atualizado: Jan 21



New York Daily Tribune Artigos sobre a China, 1853-1860

15 de outubro de 1858


O resumo oficial do tratado anglo-chinês, que o Ministério Britânico finalmente apresentou ao público, acrescenta, no geral, mas pouco às informações que já haviam sido transmitidas por outros canais. O primeiro e o último artigo compreendem, de fato, os pontos do tratado de interesse exclusivamente inglês. No primeiro artigo, "o Tratado Complementar e os regulamentos gerais de comércio", estipulados após a conclusão do tratado de Nanquim, são "revogados". Esse tratado suplementar previa que os cônsules ingleses residentes em Hong Kong e os cinco portos chineses abertos ao comércio britânico cooperassem com as autoridades chinesas caso algum navio inglês chegasse ao território de sua jurisdição consular com ópio a bordo. Uma proibição formal foi, portanto, imposta aos comerciantes ingleses para importar a droga contrabandeada, e o governo inglês, até certo ponto, constituiu-se um dos oficiais da Alfândega do Império Celestial. O fato de a segunda guerra do ópio acabar com a remoção dos grilhões pelos quais a primeira guerra do ópio ainda afetava para controlar o tráfico de ópio parece um resultado bastante lógico, e uma consumação exigida com devoção pela parte do público mercantil britânico que cantava aplausos mais vigorosos aos fogos de artifício de Palmerston em Cantão. No entanto, estamos muito enganados se esse abandono oficial instiga, parte da Inglaterra de sua oposição hipócrita ao comércio do ópio, a não levar a consequências bem ao contrário do esperado. Ao envolver o governo britânico para cooperar na supressão do tráfico de ópio, o governo chinês reconheceu sua incapacidade de fazê-lo por conta própria.

O Tratado Complementar de Nanquim foi um esforço supremo e bastante desesperado para se livrar do comércio de ópio pela ajuda externa. Esse esforço fracassou, e agora é proclamado um fracasso, o tráfego de ópio, sendo agora, tanto quanto o que se refere a Eng. terra, legalizada, resta pouca dúvida de que o governo chinês tentará o mesmo método recomendado por considerações políticas e financeiras - a saber: legalizar a cultura, produção de papoula na China e estabelecer direitos sobre o ópio estrangeiro importado. Quaisquer que sejam as intenções do atual governo chinês, as próprias circunstâncias em que ele se encontra colocado pelo tratado de Tientsin mostram-se assim.

Essa mudança, uma vez efetivada, o monopólio do ópio da Índia e, com ele, o tesouro indiano, deve receber um golpe mortal, enquanto o tráfego britânico de ópio encolherá para as dimensões de um comércio comum e logo se mostrará deficitário. Até agora, foi um jogo jogado por John Bull com dados viciados. Confundir seu próprio objeto parece, portanto, o resultado mais óbvio da guerra do ópio nº II.

Tendo declarado "uma guerra justa" contra a Rússia, a generosa Inglaterra desistiu, na conclusão da paz, de exigir qualquer indenização por suas despesas de guerra. Por outro lado, tendo sempre declarado estar em paz com a própria China, ela não pode deixar de pagar pelas despesas incorridas, na opinião de seus atuais ministros, por sua pirataria. Contudo, as primeiras notícias de quinze ou vinte milhões de libras esterlinas a serem pagas pelos Celestiais provaram ser mais silenciosas para a mais escrupulosa consciência britânica, e cálculos muito agradáveis ​​quanto aos efeitos benéficos da prata Sycee na balança comercial; a reserva de metal do Banco da Inglaterra, foram contratadas pela Economist e pelos escritores de artigos monetários em geral. Mas ah! As primeiras impressões sobre as quais a imprensa palmerstoniana se esforçara tanto para produzir e trabalhar eram muito tenras para suportar o choque de informações reais.

Um "artigo separado estabelece que uma quantia de dois milhões de taels" será paga "por conta das perdas sofridas por súditos britânicos pela má conduta das autoridades chinesas em Cantão”; e uma soma adicional de dois milhões de taels por conta de despesas da guerra. Juntas, essas somas chegam a apenas 1.334.000 libras, enquanto em 1842, o Imperador da China pagou 4.200.000 libras, das quais 1.200.000 libras eram indenização pelo confisco de ópio contrabandeado e 3.000.000 libras pelas despesas da guerra. Passar de 4.200.000 libras esterlinas, com Hong Kong dentro da barganha, para meras 1.334.000, não parece, afinal, um negócio próspero; mas o pior ainda está por ser dito. Já que, diz o imperador chinês, a sua não foi uma guerra com a China, mas uma "guerra provincial" apenas com o Cantão, tente então espremer da província de Kwangtung os danos que seus amáveis navios de guerra me obrigaram a lhe atribuir. Enquanto isso, seu ilustre general Straubenzee pode manter Cantão como garantia material e continuar a fazer das armas britânicas o motivo de riso até para os bravos chineses. Os sentimentos tristes do sanguinário John Bull com essas cláusulas, com os quais o pequeno montante de 1.334.000 libras está sobrecarregado, já foram expressos como lamentações audíveis.

"Em vez," diz um jornal de Londres, "de poder retirar nossos 53 navios de guerra e vê-los retornar triunfantes com milhões em prata Sycee, podemos esperar a agradável necessidade de enviar um exército de 5.000 homens para recapturar e manter Cantão, e ajudar a frota a levar adiante a guerra provincial que o vice do cônsul declarou. Mas essa guerra provincial não terá consequências além de levar nosso comércio de Cantão a outros portos chineses? ... a sua [a guerra provincial] continuação não dará à Rússia uma grande parte do comércio de chá? O continente e a própria Inglaterra não podem se tornar dependentes da Rússia e dos Estados Unidos para o seu chá?"

A ansiedade de John Bull quanto aos efeitos da "guerra provincial" sobre o comércio de chá não é totalmente gratuita. Do tarifário Comercial de Macgregor, pode-se ver que, no último ano da antiga guerra chinesa, a Rússia recebeu 120.000 caixas de chá em Kiachta.

No ano seguinte à conclusão da paz com a China, a demanda russa caiu em 75%, totalizando apenas 30.000 caixas de chá. Em todo o caso, os custos ainda a serem incorridos pelos britânicos para tomar Kwangtung certamente pesarão no lado errado da balança que esta segunda guerra na China dificilmente cobrirá seus próprios custos, a maior falha que, como observa Emerson justamente, qualquer coisa pode ser culpada na estimativa britânica.

Outro grande sucesso da invasão inglesa está contido no artigo 51, segundo o qual o termo "bárbaro" "não será aplicado" ao governo britânico ou a súditos britânicos "em qualquer documento oficial chinês emitido pelas autoridades chinesas". As autoridades chinesas que se autodenominam celestiais, quão humilde para sua compreensão não deve parecer John Bull, que, em vez de insistir em ser chamado de divino ou olímpico, se contenta em eliminar o personagem que representa a palavra bárbaro nos documentos oficiais.

Os artigos comerciais do Tratado não dão à Inglaterra nenhuma vantagem da qual seus rivais não gozam e, por enquanto, se dissolvem em promessas sombrias, pois a maior parte não vale o pergaminho em que estão escritos. O artigo 10 estipula:

"Os navios mercantes britânicos terão autoridade para negociar no Grande rio (Yang-tsé), mas no atual estado perturbado do vale superior e inferior, nenhum porto será aberto para o comércio, com exceção de Chin-kiang, que é a ser aberto em um ano a partir da assinatura do Tratado. Quando a paz for restaurada, os navios britânicos serão "admitidos ao comércio em portos até Hankow, desde que não excedam três em número, como o ministro britânico, após consulta ao Secretário de Estado chinês, pode determinar."

Com este artigo, os britânicos são de fato excluídos da grande artéria comercial de todo o império, da "única linha", como observa o The Morning Starjustly, “pela qual eles podem empurrar suas manufaturas para o interior". Se eles forem bons meninos, e ajudarem o governo imperial a desalojar os rebeldes das regiões agora ocupadas por eles, poderão eventualmente navegar pelo grande rio, mas apenas para portos específicos. Quanto aos novos portos marítimos abertos, de "todos" os portos como anunciados inicialmente, eles diminuíram para cinco portos, somados aos cinco portos do Tratado de Nanquim e, como observa um jornal de Londres, “eles geralmente são remotos ou insulares". Além disso, a essa hora do dia, a noção ilusória de que o crescimento do comércio é proporcional ao número de portos abertos deveria ter explodido. Considere os portos nas costas da Grã-Bretanha, França ou Estados Unidos; quão poucos deles se transformaram em verdadeiros empórios de comércio? Antes da primeira guerra chinesa, os ingleses negociavam exclusivamente com Cantão. A concessão de cinco novos portos, em vez de criar cinco novos empórios de comércio, transferiu gradualmente o comércio de Cantão para Xangai, como pode ser visto nas figuras a seguir, extraídas do Livro Azul Parlamentar sobre o comércio de vários locais para 1856-57. Ao mesmo tempo, deve recordar-se que as importações de Cantão incluem as importações para Amoy e Pochow, que são transbordadas em Cantão.

As "cláusulas comerciais" do tratado "são insatisfatórias", é uma conclusão do Daily Telegraph, o bajulador mais abjeto de Palmerston; mas ri do "ponto mais brilhante do programa," a saber: "que um ministro britânico possa se estabelecer em Pequim, enquanto um mandarim se instalará em Londres e possivelmente convidará a rainha para um baile em Albert Gate." Independente de quanto John Bull possa aproveitar essa situação, não há dúvida de que qualquer influência política que possa ser exercida em Pequim cairá para a parte da Rússia, que, por força do último tratado, possui um novo território, do tamanho da França, e, em grande parte, em sua fronteira, a apenas 8oo milhas de Pequim. Não é de modo algum uma reflexão confortável para John Bull que ele próprio, em sua primeira guerra do ópio, conseguiu um tratado para a Rússia, rendendo-lhe a navegação do Amur e o livre comércio na fronteira terrestre, enquanto em sua segunda guerra do ópio ele a ajudou ao trato inestimável situado entre o Golfo de Tartary e o Lago Baikal, uma região tão cobiçada pela Rússia que, desde o czar Alexey Michaelovitch até Nicholas, ela sempre tentou obtê-lo. O London Times sentiu esta perda tão profundamente que, em sua publicação das notícias de São Petersburgo, que exagerou grandemente as vantagens conquistadas pela Grã-Bretanha, foi tomado o cuidado de suprimir a parte do telegrama que mencionava a aquisição da Rússia por tratado do vale do Amur.

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