Karl Marx - Comércio com a China

Atualizado: Jan 21



Comércio com a China

Karl Marx no New York Daily Tribune

3 de dezembro de 1859


Numa época em que visões extremas sobre o impulso com o qual americanos e britânicos contavam em receber de seus comércios com a China por causa da abertura, como era chamada, do Império Celestial, nos comprometemos a mostrar, por uma revisão um tanto elaborada do comércio exterior chinês desde no início deste século, que essas antecipações de alto nível não tinham base sólida para se sustentarem. Muito além do comércio de ópio, que provamos crescer em proporção inversa à venda de manufaturas ocidentais, encontramos o principal obstáculo para qualquer expansão repentina do comércio de importação para a China na estrutura econômica da sociedade chinesa, dependendo da combinação das particularidades da agricultura Chinas com a indústria doméstica. Podemos agora, em corroboração às nossas declarações anteriores, referir-nos ao Livro Azul intitulado Correspondência Relativa às Missões Especiais de lorde Elgin à China e ao Japão.

Onde quer que a demanda real por mercadorias (commodities) importadas pelos países asiáticos não responda à demanda esperada que, na maioria das vezes, é calculada com base em dados superficiais como a extensão do novo mercado, o tamanho de sua população e a válvula de escape que mercadorias estrangeiras costumavam encontrar em alguns portos marítimos de destaque - os comerciantes, ansiosos por garantir uma área de troca maior, são propensos a explicar sua decepção pela circunstância de que arranjos artificiais, inventados por governos bárbaros, se interpõem no seu caminho e podem, consequentemente, ser eliminados por força principal. Essa mesma ilusão, em nossa época, converteu o comerciante britânico, por exemplo, no defensor imprudente de todo ministro que, por agressões piráticas, promete extorquir um tratado comercial do bárbaro. Assim, os obstáculos artificiais que o comércio exterior deveria encontrar por parte das autoridades chinesas constituíam, de fato, o grande pretexto que, aos olhos do mundo mercantil, justificava todo ultraje cometido contra o Império Celestial. As valiosas informações contidas no Livro Azul de lorde Elgin irão, com as mentes sem preconceitos, dissipar tais ilusões perigosas.

O Livro Azul contém um relatório, datado de 1852, do Sr. Mitchell, um agente britânico em Cantão, ao Sir George Bonham, do qual citamos a seguinte passagem:

"Nosso Tratado Comercial com este país (China) está agora (1852) há quase dez anos em pleno funcionamento, todos os impedimentos presumidos foram removidos, mil milhas de nova costa foram abertas para nós, e quatro novos entrepostos comerciais foram estabelecidos nos limites dos distritos produtores, e nos melhores pontos possíveis à beira-mar. E, no entanto, qual é o resultado no que se refere ao prometido aumento no consumo de nossas manufaturas? É simples assim: que no final de dez anos, as tabelas da Junta Comercial mostram que Sir Henry Pottinger encontrou um comércio maior quando assinou o Tratado Complementar em 1843 do que o próprio Tratado nos mostra no final de 1850! - quer dizer, no que se refere aos nossos produtos manufaturados, que é a única questão que estamos considerando agora.” 

O Sr. Mitchell admite que o comércio entre Índia e China, que consiste quase exclusivamente numa troca de prata por ópio, foi muito desenvolvido desde o tratado, de 1842, mas, mesmo em relação a este comércio, ele acrescenta:

"Desenvolveu-se numa proporção tão rápida, de 1834 a 1844, como o fez desde a última data até o presente, período que pode ser tomado como o seu funcionamento sob a suposta proteção do Tratado; enquanto, por outro lado, temos o importante fato perante nós, nas Tabelas da Junta Comercial, que a exportação de nossos produtos manufaturados para a China era menor em quase três quartos de milhão de libras esterlinas no final de 1850 do que era em final de 1844."

Que o tratado de 1842 não teve qualquer influência na promoção do comércio de exportação britânico para a China será visto na seguinte declaração tabular:

VALOR DECLARADO EM LIBRAS ESTERLINAS 

Agora, comparando esses números com a demanda chinesa por produtos manufaturados britânicos em 1843, declarada pelo Sr. Mitchell no valor de 1.750.000 libras, será visto que em cinco dos últimos nove anos as exportações britânicas caíram muito abaixo do nível de 1843, e que em 1854 eram apenas 10-17 do que haviam sido em 1843. O Sr. Mitchell, em primeira instância, explica esse fato surpreendente por algumas razões que parecem demasiado gerais para provar algo em particular. Ele diz:

"Os hábitos dos chineses são tão econômicos e hereditários que vestem exatamente o que seus pais usavam antes deles; isto é, apenas o suficiente e nada mais, não importa o quão barato lhes possa seja oferecido. Nenhum trabalhador chinês pode se dar ao luxo de vestir um novo casaco que não lhe dure pelo menos três anos e aguentar o desgaste do mais duro trabalho degradante durante esse período. Agora, uma peça de vestuário com essa descrição deve conter pelo menos três vezes o peso do algodão cru que colocamos nos produtos mais pesados que importamos para a China; ou seja, deve ser três vezes mais pesada que as brocas e os equipamentos domésticos mais pesados que podemos enviar para cá".

A ausência de desejos e a predileção por modelos hereditários de vestuário são obstáculos que o comércio civilizado tem de enfrentar em todos os novos mercados. Quanto à espessura e resistência das brocas, não poderiam os fabricantes britânicos e americanos adaptar seus produtos às exigências peculiares dos chineses? Mas aqui chegamos ao verdadeiro ponto em questão. Em 1844, o Sr. Mitchell enviou algumas amostras do tecido nativo de todas as qualidades para a Inglaterra, com os preços especificados. Os seus correspondentes asseguraram-lhe que não podiam produzi-los em Manchester, e muito menos enviá-los para a China, às taxas indicadas. De onde vem esta incapacidade no sistema de fábrica mais avançado do mundo de competir com tecidos confeccionados à mão nos teares mais primitivos? A combinação que já apontamos, da agricultura chinesa com a indústria doméstica, esclarece o enigma. Citamos novamente o Sr. Mitchell:

"Quando a colheita é colhida, todas as mãos na casa da fazenda, jovens e velhas, passam a cardar, girar e tecer esse algodão; e desse material produzido em casa, um material pesado e durável, adaptado ao manuseio grosseiro, que precisa durar dois ou três anos, eles se vestem e o excedente eles transportam para a cidade mais próxima, onde o lojista o compra para uso da população das cidades e das pessoas que habitam nos barcos nos rios. Nove em cada dez seres humanos neste país são vestidos com este produto caseiro, a fabricação variando em qualidade, desde o dungaree mais grosseiro até o melhor Nanking, todos produzidos nas fazendas, e custando literalmente ao produtor nada além do valor da matéria-prima, ou melhor, do açúcar que ele trocou por ela, a produção de sua própria lavoura. Nossos fabricantes precisam apenas contemplar por um momento a admirável economia desse sistema e, por assim dizer, sua requintada combinação com as demais atividades do agricultor, para estar satisfeito, de relance, que eles não têm chance alguma na competição, no que diz respeito aos tecidos mais grosseiros. Talvez seja característica apenas da China, dentre todos os países do mundo, que o tear seja encontrado em todas as propriedades bem condicionadas. As pessoas de todos os outros países se contentam com cardar e girar e, nesse momento, param bruscamente, enviando o fio para o tecelão profissional para ser transformado em tecido. Estava reservado ao econômico chinês levar a coisa à perfeição. Ele não apenas carda e gira seu algodão, mas também o tece, com a ajuda de suas esposas, filhas e criados, e quase nunca se limita a produzir para as meras necessidades de sua família, mas faz dele uma parte essencial as operações de sua temporada para produzir uma certa quantidade de tecido para suprir cidades e rios vizinhos.”

"O agricultor Fui-kien não é, portanto, apenas um agricultor, mas um agricultor e um fabricante em uma só pessoa. Ele produz esse tecido literalmente por nada, além do custo da matéria-prima, como se vê, sob o seu próprio telhado, pelas mãos das suas mulheres e servos agrícolas; não custa nem trabalho extra nem tempo extra. Ele mantém seus domésticos girando e tecendo enquanto suas colheitas estão crescendo, e depois que elas são colhidas, durante o tempo chuvoso, quando o trabalho ao ar livre não pode ser perseguido. Em suma, em cada intervalo disponível durante todo o ano, este modelo de indústria doméstica segue a sua vocação e dedica-se a algo útil".

Como complemento da declaração do Sr. Mitchell pode ser considerada a seguinte descrição que lorde Elgin faz da população rural com que se encontrou durante a sua viagem pelo rio Yang-tse-kiang:

"O que vi me leva a pensar que a população rural da China é, em geral, bem-sucedida e satisfeita. Eu trabalhei muito, embora com apenas relativo sucesso, para obter deles informações precisas a respeito da extensão de suas propriedades, a natureza de seu mandato, a tributação que eles devem pagar e outros assuntos afins. Eu cheguei à conclusão de que, na maioria das vezes, eles mantêm suas terras, que são de extensão muito limitada, e de propriedade total da Coroa, sujeitas a determinadas taxas anuais de valor não muito exorbitante, e que essas vantagens, aprimoradas pela indústria assídua, suprem abundantemente seus desejos simples, seja em relação a alimentos ou roupas."

É essa mesma combinação de lavoura com indústria de transformação manufatureira que, por muito tempo, resistiu e ainda controla a exportação de mercadorias britânicas para o leste da Índia; mas ali essa combinação se baseava em uma constituição peculiar da propriedade fundiária que os britânicos, em sua posição de senhorios supremos do país, tinham o poder de minar e, assim, converter à força parte das comunidades hindus auto-sustentáveis em meras fazendas, produzindo ópio, algodão, índigo, cânhamo e outras matérias-primas, em troca de mercadorias britânicas. Na China, os ingleses ainda não exerceram esse poder, tampouco é provável que o logrem fazer. 

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